讀千字文  2018/04/27
作者:周思維(中華維德文化協會)
篤信佛教的南朝梁武帝蕭衍(464年-549年)一生戎馬倥傯,他很希望自己的後代能在太平時期多讀些書。由於當時尚沒有一本適合的啟蒙讀物,令一位名叫殷鐵石的文學侍從從晉代大書法家王羲之(303年-361年)的手跡中拓下一千個各不相干的字,每個字一張紙。然後一字一字地教學,雜亂難記。
梁武帝認為如能將這一千字編撰成一篇文章,則容易讀寫。於是,他召來自己最信賴的文學侍從員外散騎侍郎周興嗣(470年─521年),說:卿家才思敏捷,為朕將這一千字編撰成一篇通俗易懂的啟蒙讀物。周興嗣接受任務回到家後,他苦思冥想一整夜,方文思如泉湧,終將這一千字聯串成一篇內涵豐富的四言韻書。
武帝讀後,拍案叫絕。即令送去刻印,刊之於世。周興嗣因出色地編撰千字文而深得梁武帝的讚賞,將他提拔為佐撰國史。據說,周興嗣因一夜成書,用腦過度,次日,已鬢髮皆白。
千字文全篇主題清晰,章句文理一脈相承,層層推進,語言優美,詞藻華麗,幾乎是句句引經,字字用典。出典包括易經、淮南子、詩經、尚書、禮記、春秋、論語、孝經、孟子、史記、神農本草經、管子、韓非子、莊子、漢書等。可見周興嗣之文學造詣。
清人汪嘯尹、孫謙益認為千字文分為四個部分:第一部分從宇宙的誕生、開天闢地開始講起,講到日月星辰、氣象物候、地球上的自然資源,一直講到人類出現以後,中國太古和上古時期的歷史,最後以人類社會的出現和王道政治作為結尾;第二部分重在講述人的修養標準和原則;第三部分講述與王朝統治有關的問題,敘述上層社會的豪華生活和他們的文治武功。最後描述國家疆域的廣闊和風景的秀美;第四部分主要描繪恬淡的民間田園生活,講述君子治家處身之道。
南梁武帝重修文,選字一千子弟薰。
雜亂無章編韻輯,周興嗣集文章殷。
語言優美詞華麗,一夜完成後世聞。
宇宙開天闢地始,坐朝問道賢明君。
孝當竭力為人子,盡命作忠臣與軍。
求古論今清晰筆,至今典範書之勤。(下平聲七陽韻)

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